Журналистика

Почему закрывается Ultra-Music?

Сегодня — последний день активной работы сайта Ultra-Music. Было очень много вопросов о том, почему проект закрывается. Постараюсь дать исчерпывающие ответы на них.

Мне изначально не хотелось вдаваться в подробности. «Так сложилось обстоятельства» — самая лучшая формулировка в этой ситуации. Я не привык жаловаться и считаю, что если что-то у человека не получается, то виноват в этом только он сам. Поэтому всё описанное ниже — это исключительно наши проблемы и ошибки.

Что значит приостановка деятельности? Сайт не закрывается, но обновляться не будет. Удалять архив Ultra-Music глупо: здесь тысячи новостей, сотни интересных больших текстов, много музыки.

Почему это происходит? Проект был создан одиннадцать лет назад. Тогда я не ставил перед сайтом никаких целей — мне было просто интересно иногда писать о музыке. Лет пять назад сайт стал расти, о нём уже знали и музыканты, и журналисты, появились постоянные читатели. Все говорили, что нужно развивать проект. На этой волне пришёл молодой и дерзкий Саша Чернухо, предложивший своё видение дальнейшего существования. Именно с его появлением проект стал изменяться. Мы с каждым годом повышали качество контента, нашли людей, которые захотели писать и снимать для сайта и вместе с нами расти в профессионализме. Мы наладили работу нашей нецентрализованной редакции, придумывали много интересных тем и всей командой делали классные материалы. Но в то же время достигли потолка развития в условиях отсутствия финансирования — все эти годы проект существовал исключительно на энтузиазме.

Почему мы не пытались заработать денег? Пытались, но выходило не очень успешно. Время от времени находились люди, которые обещали заняться рекламой и уже через полгода сделать работу редакции рентабельной. При первой же сложности они пропадали. Поиском денег следовало заниматься кому-то из редакции. И мы искали их, но по остаточному принципу, ведь и без этого хватало работы. Я, например, последние года два тратил в день не менее пяти часов на написание новостей, общение с музыкантами, обработку пресс-релизов, публикацию афиш, ведение аккаунтов в социальных сетях, программирование, дизайн. При этом параллельно, как и всем остальным, нужно было зарабатывать деньги на пропитание. Ничего хорошего нет в том, что делаешь много дел сразу. Поэтому в 2013 году мы подписали договор с одним рекламным агентством, которое брало на себя обязательства продавать рекламу на сайте. Но за год работы они продали только три баннера, и вскоре мы разорвали отношения. Правда, находить клиентов легче не стало. Самыми реальными из них должны были стать организаторы концертов. Несколько раз они  покупали рекламу, но делали это неохотно: в этих конторах уверены, что намного выгоднее отдать десятки миллионов за напольные стикеры в метро, на которые никто даже внимания не обращает, чем заплатить пару миллионов за сто тысяч просмотров на самом популярном профильном сайте.

Но ведь есть и другие виды рекламы? Есть, и мы пробовали запустить несколько проектов с продакт-плейсментом. В итоге удалось реализовать только один. Но лишь частично и в конце существования сайта. За это спасибо следует сказать «Атлант Телекому».

Сайт ведь и без денег неплохо работал? Да, можно было ещё не один год тянуть проект, но развития никакого не происходило бы. Единственное логичное продолжение сайта — переход на стационарную работу редакции с офисом, полноценным рабочим днём, нормальным обсуждением тем и зарплатами для журналистов. Сколько для этого нужно денег? Денис Блищ на днях написал отличный материал на эту тему. Его раскладки практически полностью совпадают с нашими, но и это без учёта аренды офиса, работы бухгалтера, налогов и прочих расходов. Даже если бы мы продавали все баннеры и контент-проекты, мы бы не покрывали и половины необходимых расходов.

А как выживают другие? Денис в комментариях под тем же своим материалом пишет, что не знает рентабельных редакций в Беларуси. Даже журналисты очень крупных сайтов прокормить себя не могут. Сайты поменьше живут в основном на гранты или же являются придатками к каким-то другим компаниям, обслуживанием интересов которых занимаются. Афишировать это никто не хочет, хотя ничего зазорного, наверное, в этом нет. Ни грантов, ни инвесторов мы найти не смогли. Государству на проекты типа Ultra-Music наплевать (в Минкульте, скорее, будут рады нашему закрытию). Зарубежные же гранты в основном заточены под всякие политические проекты.

Можно ли было заработать по-другому? Наверное, да. Мы пробовали, например, запустить доску музыкальных объявлений с дальнейшей её монетизацией. Правда, идея была далеко не новой — перетянуть аудиторию с привычных «барахолок» теперь практически нереально. Ещё можно было бы сделать каталог музыкальных магазинов или прокатчиков музыкального оборудования. Но всех их и так по пальцам одной руки можно пересчитать — на этом не заработаешь. Все остальные сервисы, связанные с музыкой в Беларуси, также будут приносить мизер, а на их реализацию может быть потрачена куча времени и денег.

Когда было принято решение, что «всё»? Долгое время нам было просто в кайф делать то, что мы делали. Но чем популярнее становился проект, тем больше он отнимал времени и сил. Энтузиазм постепенно угасал.

Что дальше? Сайт останется висеть в интернете, а его участники займутся своими делами, благо все мы получили колоссальный опыт. Возможно, что через год, два или пять Ultra-Music снова заработает. Для этого нужно учесть ошибки и составить план развития. Альтруизм и энтузиазм — отличные вещи для старта проекта, но не самый лучший ресурс для долговременной работы.

Я благодарен журналистам и фотографам, которые, как и я, столько лет участвовали в развитии сайта исключительно благодаря любви к музыке. Мы делали очень крутой проект!

  • Andrei Kurganivich

    а коллективное финансирование не захотели запускать? как, например, колтару на планетару.

    • Были мысли об этом. Но примерные расчёты показали, что не получится собирать необходимые суммы. Да и пока примеров удачного серьёзного краудфандинга в Беларуси нет. #savelohvinau не в счёт :)

  • Егор Егерев

    А интеграцию продажи билетов на сайте не пробовали?

    • В прошлом году заключили договор с одним из билетных операторов. Не могу озвучить условия, но они стандартные — большой процент от стоимости билетов никто не платит. Поэтому нужно, чтобы через нас покупали 15 тысяч билетов в месяц, чтобы нормальные суммы получались. Нереально, короче :)

      • Егор Егерев

        У нас на площадке http://www.ticketscloud.org можно комиссию устанавливать самостоятельно, обычно выше чем дают по партнерке билетные операторы, по рынку от 1 до 3% все дают. У нас в среднем агенты от 3 и выше получают.

  • Dmitry Rasakhatsky

    вся проблема скрыта во фразе «Поиском денег следовало заниматься кому-то из редакции. И мы искали их, но по остаточному принципу». пока хобби это хобби, а не основная деятельность, пассивный доход сайта не дает возможности удерживать постоянных авторов. текущая бизнес-модель в чистом виде рекламная, а для этого вообще-то свои менеджеры по продажам нужны, а не договора с агентством. если очевидно, что самим продавать не получается и третья сторона тоже не справляется, значит надо пройти курс обучения продажам, чтобы затем или самим продавать осознанно, или нанять нормального сейлза и понимать, что он делает и как. при этом понятно, что среда здесь тоже слабо развита — соответственно, работа редактора будет как раз не искать рекламодателей, а развивать среду.

    нишевые проекты по рекламной модели успешно работают в РБ. ледитутбай, автотутбай, ребенокбай и другие под крышей Тута, вельветбай, дивайбай, и т.д. никто их не дотирует ни за какие гранты, естественно. в России примеров еще больше. более того, стратегия контент-маркетинга там вызвала такой бурный рост информационных сайтов с редакциями копирайтеров даже, а не журналистов, что грустно становится. но для нормальной редакции, генерирующей экспертизу, а не поисковой шум, это как раз бонус. вот только надо научиться тексты оптимизировать, а затем аудиторию активно вовлекать.

    переходить на работу редакции с офисом при этом какой смысл, если и так удавалось нормально организовать редакционный процесс? если затраты на информагентство подсчитать, то вообще можно за голову схватиться — ну и что? когда человеку нужны обоснования своей позиции, любая цифра может помочь отказаться от принятия решения)))

    пытались уйти от рекламной модели и сделать подписную с микроплатежами, но не получилось? а что удивительного, собственно? ведь чтобы ее запустить, нужно изменить модель поведения на сайте, а это небыстро. и разработчики нужны нормальные. а платить чем?

    в общем-то, это как раз кейс по организации и поддержке среды, по книжке Стратегия голубого океана, например. Правда, в этот раз неудачный. но велосипедистам же удалось :) так что не унывайте — удастся и «музыкантам». потратьте денег на обучение интернет-маркетингу, например, и вернитесь к работе над сайтом с новыми идеями и подходами ;) удачи!

    • Спасибо за советы. Мы как раз работу над ошибками делаем :)

      Только вот по редакции и офису не согласен. Организовать редакционный процесс получилось, но это всё равно была не очень эффективная работа. Конечно, не обязательно, чтобы десять журналистов сидели вместе, но костяк из двух-трёх человек постоянно должен общаться, только тогда будет креатив и интересные идеи. «Летучки» время от времени не очень эффективны.

  • Aleś Plotka

    Слава, дзякуй за працу! з радасцю працягнуў бы чытаць музычную частку твайго блога і па знаёмым, ультроўскім, адрасе

    • Дзякуй, Алесь. Музыкі было шмат, таму ў блогу пакуль яе будзе па-мінімуму

      • Aleś Plotka

        хм, а мне падалося што кожны пост блога пакуль пра ракенрол — 3 пра піва і два пра каляракенрола. таму і загнуліся, што мала пісалі пра цэнтральную з’яву ў ракенроле — півас). думаю, Чарнуха вінаваты)))

  • Бл…..ь!

    • Alexey Potapov

      Очень жаль, интересный был ресурс

  • Как в том анекдоте: желания не совпали с возможностями. Посильно надо делать, редакционные ресурсы подтягивать под возможности, а не наоборот. Я бы продолжил по сокращённой программе, оставил бы самое интересное из возможного на текущий момент. А может у вас просто творческий отпуск? Тоже надо) И вообще, муз аналитика в обществе в котором музыка воспринимается как развлечение — это только на энтузиазме, только инди. Я даже и думать не думаю о каком-то заработке (www.execute.by). Мы просто свели расходы к минимуму (хостинг) и вот уже три года «плаваем».